sábado, 16 de enero de 2010

1963 - Please please me




Please Please Me fue el primer álbum grabado por los Beatles, editado el 22 de marzo de 1963 en el Reino Unido para capitalizar el éxito de los sencillos "Please Please Me" (n.º 2) y "Love Me Do" (n.º 17). De las catorce canciones del disco, ocho fueron compuestas por John Lennon y Paul McCartney, temprana evidencia de lo que Rolling Stone denominó más tarde como "la invención de ellos mismos como grupo de música rock hecho a sí mismo, escribiendo sus propios éxitos y tocando sus propios instrumentos musicales".En el Reino Unido llegó al puesto número 1 el día 11 de mayo y permaneció en ese puesto durante 30 semanas hasta el 7 de diciembre, fecha en la que fue sustituido por el segundo LP del grupo.


Para que el álbum tuviera catorce canciones (la norma en los álbums pop británicos de doce pulgadas en 1963 era tener siete canciones por cada lado del disco, mientras que los álbums americanos solo contenían usualmente cinco o seis canciones por cara), se tuvieron que grabar otras diez más para añadir a los temas ya aparecidos en las cuatro caras de los dos primeros sencillos publicados previamente. Así, a las diez de la mañana de un lunes, 11 de febrero, los Beatles y George Martin comenzaron a grabar en los estudios Abbey Road lo que esencialmente eran los temas que el grupo solía interpretar en vivo, finalizando esas sesiones de grabación 585 minutos más tarde (9 horas y 45 minutos). En tres sesiones de aquel día (cada una de tres horas aproximadamente), produjeron una auténtica representación de lo que era el sonido de los Beatles en el Cavern Club, al no haberse grabado más pistas adicionales sobre cada canción grabada. Tan fáciles resultaron ser las sesiones de grabación, que Martin alquiló inicialmente los estudios para solo dos sesiones —la tercera sesión de la tarde fue añadida después. Al principio, la idea original de George Martin era la de grabar el LP Please Please Me con los Beatles en vivo ante su audiencia en el Cavern Club, personándose incluso en dicho club de Liverpool para experimentar por sí mismo el fenómeno que producía el grupo. Pero al apremiar el tiempo, decidió finalmente alquilar los estudios para grabarlos prácticamente en vivo. "Fue una sencilla interpretación de su repertorio musical usual —más o menos una actuación más que solían dar a su público", como tiene dicho el propio George Martin.

La mañana empezó con la grabación de "There's a Place", con Lennon como vocalista principal y McCartney acompañándole en la armonía vocal. Después de diez tomas, se dio por terminada la canción, encarándose seguidamente con "I Saw Her Standing There". Este tema, titulado aún "Seventeen", fue cantado por McCartney. Nueve tomas fueron grabadas, antes de completarse esta composición de McCartney-Lennon.

Mientras los técnicos de grabación tomaban su descanso a mediodía, los Beatles se quedaron en el estudio para perfeccionar algunas canciones. Después del descanso, se retomó el trabajo con la grabación de una versión de la balada "A Taste of Honey". Sería con esta canción, cantada por Paul McCartney, que se usase por primera vez la grabación a dos pistas para "doblar" la voz de McCartney.

George Harrison se estrenó como vocalista principal en el siguiente tema, "Do You Want to Know a Secret", compuesto exclusivamente por Lennon y McCartney para ser cantado por él.

"Misery" fue la siguiente en la lista, cantada a duo por Lennon y McCartney. Fue compuesta originalmente para la cantante Helen Shapiro, aunque acabó siendo rechazada por el manager de ella al no convencerle demasiado la canción. El piano del tema fue tocado por George Martin.

La sesión de la tarde, comenzada alrededor de las 19:30 h., siguió con la grabación de "Hold Me Tight", compuesta por Lennon y McCartney. Trece tomas fueron necesarias para su grabación. Sin embargo, al recopilarse las canciones que iban a incluirse en el álbum, ésta quedó exenta de su inclusión en Please Please Me. Sería re-grabada el 12 de septiembre de 1963 para el álbum With the Beatles.

Para las siguientes grabaciones, los Beatles volvieron a sus versiones de material ajeno que tanto habían interpretado ante su público, cosa que se notaba en el número de tomas necesarias para su grabación. Ninguna necesitó más de cuatro intentos. John Lennon sobrellevó como vocalista principal el tema original de Arthur Alexander "Anna (Go to Him)". Ringo Starr se estrenó como cantante con "Boys", tema original del trío femenino americano The Shirelles. George Harrison, junto a Lennon y McCartney, interpretó "Chains", tema de los afamados compositores Gerry Goffin y Carole King.

El día terminó con una versión de "Twist and Shout", que tuvo que grabarse en último lugar, al estar John Lennon afectado en la voz por un catarro y George Martin temerse que dicha afección pudiese arruinar las sesiones de grabación de aquel día si "Twist and Shout" fuera una de las primeras canciones en ser interpretada por Lennon. El tema fue un pequeño éxito en los Estados Unidos en 1962 para los Isley Brothers. Dos versiones fueron grabadas por los Beatles, pero para la segunda de ellas, Lennon ya no fue capaz de reunir la voz necesaria para su interpretación.

El 20 de febrero de 1963 —en ausencia de los Beatles—, George Martin grabó su parte de piano en "Misery", y la celesta en "Baby It's You"; y el 25 de febrero hizo las mezclas definitivas de los temas del álbum.

El coste de la sesión de todo el día fue de 400 libras esterlinas. Dijo George Martin: "No había mucho dinero en Parlophone. Yo trabajaba con un presupuesto anual de 55.000 libras esterlinas". Este dinero, sin embargo, tenía que cubrir a todos los artistas de los que estaba encargado George Martin. Según las condiciones de la Unión de Músicos, cada miembro de los Beatles debía cobrar siete libras y diez chelines (7.50£) por cada sesión de tres horas que emplearon para grabar, siendo remunerados efectivamente con dicha cantidad según las normas.

Martin consideró llamar al álbum Off the Beatle Track antes de que Please Please Me fuera finalmente publicado en el sello Parlophone con el número de catálogo PMC 1202 (PCS 3042 en la versión estereofónica).

Este álbum fue el único de todos los LPs del grupo en que las composiciones de John Lennon y Paul McCartney aparecieron firmadas como McCartney-Lennon. En los siguientes álbums, los créditos estarían configurados ya definitivamente como Lennon-McCartney.

De este disco se extraería material musical para los EPs Twist and Shout y The Beatles (No. 1).

La mayoría de las canciones de Please Please Me fueron editadas por primera vez en los Estados Unidos bajo el título de Introducing... The Beatles, de Vee-Jay Records, en enero de 1964, y después, bajo el sello de Capitol Records, con el título de The Early Beatles, en 1965. El álbum Please Please me no fue publicado como tal en aquel país hasta la estandarización de la discografía de los Beatles en formato CD, apareciendo finalmente en el mercado americano el 26 de febrero de 1987.

Please Please Me fue reeditado oficialmente en CD el 26 de febrero de 1987 (número de catálogo CDP 7 46435 2), junto con otros tres álbums de los Beatles: With the Beatles, A Hard Day's Night y Beatles for Sale, todos ellos publicados solamente en mono.

Please Please Me, junto con el resto de la discografía de los Beatles, será nuevamente reeditado en CD con una nueva remasterización el 9 de septiembre de 2009, tanto en mono como en estéreo. La nueva remasterización del 2009 sustituirá a la pobre calidad de sonido que ofrecen los CDs editados desde 1987.


En el 2003, la revista Rolling Stone clasificó Please Please Me en el puesto 39 en su lista de los 500 mejores álbums de todos los tiempos. Lidera la posición de entre los primeros álbumes publicados por los Beatles, siendo sexto de entre todos los álbums del grupo, después de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, Revolver, Rubber Soul, The BEATLES y Abbey Road.

Rolling Stone clasificó también dos temas del álbum en su lista de las 500 mejores canciones de todos los tiempos: "I Saw Her Standing There" en el n.º 139, y "Please Please Me" en el n.º 184. De acuerdo con Allmusic, "décadas después de haber sido editado, el álbum aún sigue sonando fresco", las versiones son "impresionantes", y los originales "asombrosos".

Tracklist

1. I Saw Her Standing There
2. Misery
3. Anna (Go to Him)
4. Chains
5. Boys
6. Ask Me Why
7. Please Please Me
8. Love Me Do
9. P.S. I Love You
10. Baby It's You
11. Do You Want to Know a Secret
12. A Taste of Honey
13. There's a Place
14. Twist and Shout

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